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将他人具有一定知名度的商标注册为域名的不正当竞争案

时间:2011-05-23 17:33:31浏览:

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将他人具有一定知名度的商标注册为域名构成不正当竞争案

  【案情介绍】
   1996
1116日,日本电气株式会社书面通知日电(中国)有限公司:“根据1996417日召开的‘NEC商标标志审查委员会’第74回会议审查的结果,同意贵公司按下列方式使用NEC商标标志:企业名称:中文,日电(中国)有限公司;英文,NECChinaCoLtdNEC商标标志的使用范围为:公司徽章、商标及服务标志。”
   1997
929日,三立公司作为NEC笔记本电脑销售总代理之一与另外三家公司共同签署了NEC笔记本市场行为规则备忘录,该备忘录载明:三立公司作为NEC笔记本总代理的任务是负责全国部分地区(分公司)分销并负责整个市场的监督工作总策划。19971111日、1998124日,三立公司与NEC香港有限公司签订两份NEC服务器销售协议。根据这两份协议,三立公司可分别获得HK300 000HK400 000的推广费用。1998212日,被告三立公司向中国互联网络信息中心申请注册了nec.com.cn域名。1998929日,日电(中国)有限公司向中国互联网络信息中心申请注册nec.com.cn域名,未被获准。
  1996
68日,日电(中国)有限公司致函三立公司,称:你公司在中国互联网络信息中心登录包含注册商标NEC的上述域名,以及在此域名上所使角的有关NEC的文字和图片,均未经NEC商标权人的许可;此域名及相关网页中所含NEC为我公司注册商标,任何未经我公司书面许可的使用行为均为侵害商标注册权的违法行为;希望三立公司立即终止上述域名的使用,并尽快完成在中国互联网络信息中心的注销手续。1999712日,三立公司致函日电(中国)有限公司,要求双方在负责人层次上建立对话关系以解决NEC域名一事。1999730日,应日电(中国)有限公司请求,北京市公证处对三立公司在国际互联网注册的域名及其他使用情况进行了现场测试。测试结果为:在输入网址http: //www.nec.corn.cn/enterprise/nec/index1/htm后,出现的页面上有显著的NEC及“Just Imagine NEC Multimedia”文字;在输入http: //wwwnec.corn.cn/enterprise/nec/old/index1/htm后,进入三立公司网站的主页,在该主页的产品介绍中,均为对NEC笔记本电脑及NEC服务器的产品介绍。2000719日,应日电(中国)有限公司的请求,北京市国信公证处对三立公司在国际互联网上注册的域名及其使用情况进行了现场测试。测试结果为:在输网址:http: //www.nec.corn.cn/enterprise/nec/index1/htm后,出现的页面上有显著的NEC及“Just Imagine NEC Multimedia”文字,但此时已无法点击进入网页上的任何内容。199991日,日本电气株式会社和日电(中国)有限公司共同再次致函三立公司,声明:NEC是我公司登记注册的商标。贵公司使用含有NEC字样的域名,容易使消费者误认为该域名是我公司域名或误认为贵公司与我公司有业务关系,从而有可能对我公司造成损害。因此,希望贵公司能自行放弃该域名,主动向CINNIC申请撤销该域名。三立公司未予回复。日本电气株式会社、日电(中国)有限公司认为三立公司的行为构成不正当竞争,遂向法院提起诉讼,请求判决三立公司停止使用其抢注的域名“nec.com.cn”,撤销其域名注册并停止在其网页上使用NEC标志。
 
【审理结果】
 
法院认为,三立公司抢注域名的行为已经构成不正当竞争,遂判决其停止使用并撤销域名“nec.com.cn”,并停止在其网页上使用NEC标志。
 
【评析】
 
本案的焦点在于,将他人具有一定知名度的商标注册为域名并使用,是否构成不正当竞争。正确解决该焦点问题,需要我们对域名及其商业价值有一定的了解,并正确理解抢注域名及恶意抢注域名的法律性质与后果。
  
首先,本案中,“nec.com.cn”就是一种典型的域名,并具有商业价值。Internet在区分所有与之相连的网络和主机时,均采用了一种唯一、通用的地址格式,即每一个与Internet相联结的网络和主机都被指派了一个独一无二的地址。Internet中的地址方案分为两套:IP地址系统和域名地址系统。这两套地址系统其实是一一对应的关系。由于IP地址是数字型的,使用起来很不方便,所以又发明了另一套字符型的地址方案,即所谓的域名地址,来代替数字型的IP地址呈现于用户面前。在对因特网上的各个站点进行数字标志分配一个唯一的数字型IP地址的同时,允许各站点用户为自己站点的网络地址选择一个字符型名字来命名,这个字符型名字就是域名。域名虽与公司、商标、产品名称并无直接的关系,但并非没有价值,“甲”可以给自己注册一个与自己毫无联系的域名“乙”,由于域名在Internet上是唯一的,一个域名一旦注册,其他任何机构就不能再注册相同的域名了,所以大部分机构、企业、事业单位都采用自己单位名称的缩写或自己所有的商标来定义自己的域名,这样便于别人认识自己,消费者或者其他人在网上查找该单位也会很方便。于是,域名实际上就与企业名称、产品商标或其他标志物有了相类似的意义,因此,有人把域名地址又称为“网络商标”。除了便于识别以外,一个商业实体的域名根据该实体的商号或者产品商标进行命名,还能够成为提高特定商家或者产品知名度的一种手段。因为商业实体在Internet上注册域名和设立网址,可以被全世界一亿多用户随时访问、随时查询,如果域名能够使访问的用户联想到某一商家名称或者某一商品,这无疑产生了广告效应。可见,域名不仅仅是一个网络地址,还涉及许多至关重要的商业机会。本案中,NEC是日本电气株式会社登记注册的商标,其授权日电(中国)有限公司使用该商标,该商标在社会上具有一定的知名度。注册、使用含有NEC字样的域名,容易使消费者认为该域名是日本电气株式会社、日电(中国)有限公司的域名,或者认为与该两公司有业务关系,从而可以获取一定的商业利益。
 
其次,关于抢注域名和恶意抢注域名问题。抢注域名只是一种通常的说法,没有严格的定义。从域名管理角度来看,各个顶级域名管理机构在域名管理上采用不同的政策,因此对恶意抢注域名有不同的定义,在域名争议上也采用不同的解决办法。从法律角度来看,恶意抢注域名是一种违法行为,各个顶级域名管理机构的所在国采用不同的法律或政策来处理恶意抢注域名案件。如上所述,域名是具有商业价值的,对于企业用户而言,域名是企业向网上各个用户展示自己的标志,域名采用与企业名称或产品、服务有关的名字甚至直接采用商标命名的话,便于识记,利于宣传。如果某企业的名称或者商标被他人抢注,该企业只能用别的与自己企业名称或者商标无法联系的名字命名域名,因此,一般的网络用户就可能访问不到该企业站点,而是访问到抢注者的站点,这对该企业十分不利。为保护被抢注为域名的名称或商标真正权利人的利益,法律应当制止这种恶意抢注行为。本案中,三立公司即是想要借助于日本电气株式会社、日电(中国)有限公司的良好名誉而得到网络用户的访问,其一旦抢注成功,网络用户将无法访问到该域名真正代表的企业日本电气株式会社、日电(中国)有限公司的站点,而是访问到三立公司的站点,这无疑会使日本电气株式会社、日电(中国)有限公司遭受一定的商业损失,其行为是法律所禁止的。
  
再次,本案中恶意抢注域名的认定和处理。20016月,最高人民法院《关于审理涉及计算机网络域名民事纠纷案件适用法律若干问题的解释》明确规定了行为人注册、使用域名行为构成侵权或不正当竞争的四个条件:(1)原告请求保护的民事权益合法有效。(2)被告域名或其主要部分构成对原告驰名商标的复制、模仿、翻译或音译,或者与原告的注册商标、域名等相同或近似,足以造成相关公众的误认。(3)被告无注册、使用的正当理由。(4)被告具有恶意。被告的行为被证明具有下列情形之一的,人民法院应当认定其具有恶意:第一,为商业目的将他人驰名商标注册为域名的;第二,为商业目的注册、使用与原告的注册商标、域名等相同或近似的域名,故意造成与原告提供的产品、服务或者原告网站的混淆,误导网络用户访问其网站或其他在线站点的;第三,曾要约高价出售、出租或者以其他方式转让该域名获取不正当利益的;第四,注册域名后自己并不使用也未准备使用,而有意阻止权利人注册该域名的;第五,具有其他恶劣情形的。被告举证证明在纠纷发生前其所持有的域名已经获得一定的知名度,且能与原告的注册商标、域名等相区别,或者具有其他情形足以证明其不具有恶意的,人民法院可以不认定被告具有恶意。人民法院认定域名注册、使用等行为构成侵权或者不正当竞争的,可以判令侵权者停止侵权、注销域名,或者依受害者的请求判令判令被告赔偿损失。
  
在本案中,原告日本电气株式会社早在1979年就在我国注册了NEC的文字商标,其对该文字商标享有专用权,受我国商标法的保护。依据日本电气株式会社的授权通知,日电(中国)有限公司有权在公司英文名称、公司徽章、商标及服务标志范围内对NEC商标进行使用。三立公司作为NEC笔记本电脑销售总代理之一。其曾与NEC香港有限公司签订两份NEC服务器销售协议,并分别获得HK300000HK400000的推广费用,其应该了解NEC标志的商业价值,而其却将“NEC”注册商标作为具有识别性的域名使用在自己注册的域名中,其阻止原告日本电气株式会社和日电(中国)有限公司注册该域名的意图是显而易见的,其行为具有恶意,违背了《反不正当竞争法》所规定的诚实信用的原则,构成了不正当竞争,应承担相应的民事责任。

 

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